Le plus récent café du centre-ville a ouvert hier, et ce magnifique café à la lumière naturelle a un petit quelque chose: c'est aussi le siège du Memphis Chess Club. L'espace est comme un mashup d'un café branché où les gens de cinéma se rencontrent – combiné avec l'étude où le colonel Mustard l'a fait avec le chandelier. C'est bien.

Alex Shansky

Memphis Chess Club: Café et café du centre-ville

Le Memphis Chess Club au 195 Madison se trouve au rez-de-chaussée des appartements Pressbox dans le bâtiment historique Toof, à côté du parc AutoZone; ils sont ouverts du mercredi au dimanche de 7 h à 21 h. servant des plats pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner ainsi que du café torréfié maison, ainsi que du vin et de la bière.

L'espace élégant, équipé de sièges antiques, d'un mur de bibliothèque, d'une mezzanine et de la lumière naturelle provenant des fenêtres imposantes, fait partie d'un café branché, d'un musée et, surtout, d'un échiquier. Il y a des escaliers du centre-ville pour les tournois et les cours d'éducation, une salle à manger avec des tables, des espaces de jeux et des canapés, et un comptoir pour commander de la nourriture et du café.

Je pense que le Memphis Chess Club est sur le point d'être le nouveau point chaud du centre-ville pour prendre un café rapide, avoir une réunion ou se détendre avec une partie d'échecs après le travail. Mais avant d’aller plus loin, soyons clairs: vous n’avez pas besoin d’appartenir au club d’échecs ni de jouer aux échecs pour y aller. Mais y aller le fera sûrement pique ta curiosité pour le jeu.

Alex Shansky

Menu nourriture et boissons du Memphis Chess Club:

Le chef Grier Cosby a créé un menu complet pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Nous avons essayé un bol d'açaï et un sandwich au petit-déjeuner croissant, ainsi que quelques cafés qui étaient fort. J'étais prêt à faire pousser des ailes et à prendre mon envol après un demi-latte glacé.

Le menu alimentaire n'est clairement pas une réflexion après coup ici, et j'ai hâte de revenir et d'essayer

Qu'est-ce que le Memphis Chess Club?

Quand vous pensez à un «club d'échecs», vous évoquez probablement quelques images stéréotypées. Alex King, dont le titre officiel est Chess Manager, le dit lui-même. Alors qu'il y a 100 ans, le siège des clubs d'échecs était des cafés privés, «de nos jours, les clubs d'échecs locaux normaux n'ont pas de lieu physique et ils peuvent se réunir dans le sous-sol d'une église une fois par semaine environ avec dix personnes.»

Ce n'est pas le cas pour le Memphis Chess Club, qui, selon Alex, est l'un des plus anciens clubs actifs du pays. Depuis 1877, lorsque le chirurgien de Memphis Dudley Saunders a fondé le club, les habitants se sont réunis pour jouer au jeu stratégique, organiser toutes sortes de tournois et bâtir une communauté. Pour le nouveau siège permanent, le propriétaire du bâtiment, Casey Hill (lui-même joueur d’échecs), souhaitait recréer l’ambiance originale du club d’échecs, mais l’ouvrir au public.

À l'étage, la mezzanine Jefferson porte le nom des maîtres d'échecs frères et soeurs Bradford et Rosa, qui étaient les premiers membres du Memphis Chess Club. Rosa était «l'une des joueuses d'échecs les plus fortes du pays au début du 20e siècle», nous a dit Alex. Rosa a même eu une chronique d'échecs dans le journal The Commercial Appeal de 1901 à 1930. Une chronique! À propos des échecs! Par une femme! Comme c'est scandaleux.

Un ancien trophée des champions du Chess Club en argent sterling, avec des poignées en bois de cerf, est exposé dans la mezzanine avec des photos des Jefferson, des coupures de journaux et des boutons du Chess Club des années 50 affichant fièrement les noms des membres. La plupart des souvenirs proviennent d'un don de l'historien régulier et autoproclamé du Memphis Chess Club, Dwight Weaver.

Dwight Weaver (à gauche) et Alex King, directeur du club d'échecs

Et si je ne sais pas comment jouer aux échecs?

Comme je l'ai déjà dit, vous pouvez simplement profiter du café, de la nourriture et de l'ambiance, mais entre les cours que le club prévoit d'offrir à l'avenir et les passionnés d'échecs (terre-à-terre) qui traînent là-bas, vous pourrez apprendre. Si vous jouez déjà au jeu, vous aurez beaucoup d’adversaires enthousiastes. Pendant que j'étais là pour une tournée, au moins trois personnes différentes ont proposé de jouer avec moi.

Vous devrez être membre ou acheter un laissez-passer journalier pour obtenir un sac de pièces d'échecs et jouer. Il existe plusieurs adhésions différentes; l'adhésion sociale est de 50 $ par an et comprend l'accès et les avantages, et l'adhésion au tournoi est de 100 $ par an et comprend l'accès, l'entrée gratuite au tournoi, et plus encore. Il existe également un abonnement familial qui comprend des séances de jeu hebdomadaires les soirs d'enfants.

Va là-bas:

95 Madison Suite 101
Memphis, Tennessee 38103

Du mercredi au dimanche de 7 h à 21 h servant des plats pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner ainsi que du café torréfié maison, ainsi que du vin et de la bière.